Falleció la leyenda del cine Sean Connery

Para muchos, Sean Connery fue el James Bond definitivo. Suave y de corazón frío, su 007 era en cada centímetro el dinosaurio de la Guerra Fría de los libros.

Cruzó la pantalla, con licencia para matar. Se movía como una pantera, hambriento y en busca de presas. No hubo competencia. Su gran rival, Roger Moore, por el contrario, simplemente arqueó una ceja, sonrió e hizo una broma.

Pero mientras que el héroe de Ian Fleming fue a Eton, los antecedentes de Connery eran notablemente escasos en autos veloces, mujeres hermosas y martinis de vodka, ya sea agitados o revueltos.

Orígenes humildes


Thomas Sean Connery nació en el área de Fountainbridge de Edimburgo el 25 de agosto de 1930, hijo de un trabajador de una fábrica católica y una empleada doméstica protestante.

La familia de su padre había emigrado de Irlanda en el siglo XIX; su madre rastreó su línea hasta los hablantes de gaélico de la isla de Skye.

El área había estado en declive durante años. El joven Tommy Connery se crió en una habitación de una casa de vecindad con baño compartido y sin agua caliente.

Dejó la escuela a los 13 años sin calificaciones y entregó leche, pulió ataúdes y colocó ladrillos antes de unirse a la Royal Navy. Tres años después, fue invalidado del servicio con úlceras de estómago. Sus brazos ya tenían tatuajes que proclamaban sus pasiones; «Escocia para siempre» y «Mamá y papá».

En Edimburgo, se ganó la reputación de «hombre duro» cuando seis pandilleros intentaron robarle el abrigo. Cuando los detuvo, lo siguieron. Connery lanzó un asalto de un solo hombre que el futuro Bond ganó sin duda.

Se ganaba la vida de todas formas que podía. Conducía camiones, trabajaba como salvavidas y posaba como modelo en el Edinburgh College of Art. Pasó su tiempo libre haciendo culturismo.

Un futbolista entusiasta, Connery fue lo suficientemente bueno como para atraer la atención de Matt Busby, quien le ofreció un contrato de £ 25 a la semana en el Manchester United.

Pero, mordido por el error de la actuación cuando trabajaba en un teatro local, decidió que la carrera de un futbolista era potencialmente demasiado corta y optó por perseguir su suerte en el escenario. Fue, dijo más tarde, «uno de mis movimientos más inteligentes».

En 1953, estaba en Londres compitiendo en la competencia Mr Universe. Escuchó que había partes en el coro de una producción del musical South Pacific. Al año siguiente, interpretó el papel del teniente Buzz Adams, que Larry Hagman hizo famoso en Broadway.

El actor estadounidense Robert Henderson animó a Connery a educarse. Henderson prestó obras de Ibsen, Shakespeare y Bernard Shaw y convenció a Connery de que tomara lecciones de elocución.

Connery hizo la primera de muchas apariciones como extra cinematográfico en la película de 1954, Lilacs in the Spring. También hubo papeles menores en la televisión, incluido un gángster en un episodio del drama policial de la BBC, Dixon of Dock Green.


En 1957, obtuvo su primer papel principal en Blood Money, una reelaboración de la BBC de Requiem for a Heavyweight, en la que interpretó a un boxeador cuya carrera está en declive.

Se había hecho famoso en Estados Unidos por la leyenda de Hollywood, Jack Palance. Cuando Palance se negó a viajar a Londres, la esposa del director sugirió a Sean.

«A las damas les gustará», dijo.

Un año después, estuvo junto a Lana Turner, la verdadera realeza de Tinsel Town, en la película Another Time, Another Place. Su novio, el mafioso Johnny Stompanato, reaccionó mal ante los rumores de un romance.

Irrumpió en el set y sacó una pistola. Connery se lo tomó de la mano y lo dominó, antes de que otros intervinieran y lo echaran del set.

Jacqueline Hill y Sean Connery en la producción de la BBC de 1957, Blood Money
captura de imagenFue elogiado por su papel en el drama de la BBC, Blood Money.
El nombre es Bond …
Y luego vino Bond. Los productores Cubby Broccoli y Harry Saltzman habían adquirido los derechos para filmar las novelas de Ian Fleming y estaban buscando un actor para interpretar a 007.

Richard Burton, Cary Grant y Rex Harrison fueron todos considerados, incluso Lord Lucan y Peter Snow de la BBC.

Fue la esposa de Broccoli, Dana, quien convenció a su esposo de que Connery tenía el magnetismo y la química sexual para el papel.

Ese punto de vista no fue compartido originalmente por el creador de Bond, Ian Fleming. «Estoy buscando al Comandante Bond y no a un doble de riesgo», insistió.

Pero Broccoli tenía razón y Fleming estaba equivocado. El autor rápidamente cambió de opinión cuando lo vio en la pantalla. Incluso escribió una historia medio escocesa para el personaje en algunas de sus obras posteriores.

Un amigo director, Terence Young, tomó a Connery bajo su protección y lo llevó a restaurantes y casinos caros; enseñándole cómo comportarse, para que el escocés ligeramente torpe se hiciera pasar por un agente secreto suave y sofisticado.

Connery hizo suyo el personaje, mezclando crueldad con ingenio sardónico. A muchos críticos no les gustó y algunas de las críticas fueron mordaces. Pero el público no estuvo de acuerdo.

Las escenas de acción, el sexo y los lugares exóticos fueron una fórmula ganadora. La primera película, Dr. No, hizo un montón de dinero en taquilla. Incluso en el extranjero tuvo un gran éxito; El presidente Kennedy solicita una proyección privada en la Casa Blanca.

Siguieron rápidamente más salidas; De Rusia con amor (1963), Goldfinger (1964), Thunderball (1965) y Sólo se vive dos veces (1967).

Fue agotador y ocasionalmente peligroso. En un momento, fue arrojado a una piscina llena de tiburones con solo una pantalla de vidrio flexible para protegerse. Cuando una de las criaturas logró pasar, Connery se batió en la más rápida de las retiradas.

Había otro trabajo, incluido el de Alfred Hitchcock, Marnie and The Hill, un drama sobre una prisión del ejército británico en tiempos de guerra en el norte de África.

En la época de Goldfinger estaba empezando a resentir la publicidad que traía el papel.
Pero, cuando se completó You Only Live Twice, Connery estaba cansado de Bond y temía ser encasillado.

Rechazó On Her Majesty’s Secret Service, el papel que se le dio al actor australiano George Lazenby, cuya carrera nunca se recuperó.

Saltzman y Broccoli lo atrajeron de regreso para Diamonds Are Forever en 1971, satisfaciendo la demanda del actor de una tarifa récord de $ 1.25. Hola, @laurenConnery lo usó para establecer el Scottish International Education Trust, apoyando las carreras de artistas escoceses emergentes.

La película tuvo críticas mixtas, y algunos críticos se quejaron de que la película se basaba demasiado en el humor camp, un tema que continuaría y se desarrollaría con su sucesor, Roger Moore.

Connery protagonizó la historia de Rudyard Kipling, The Man Who Would Be King, junto a su gran amigo Michael Caine, pero la mayor parte de la siguiente década la pasó en papeles secundarios, como Time Bandits o como parte de un elenco en películas como A Bridge Too. Lejos.

Nunca digas nunca


Habiendo perdido mucho dinero en un acuerdo de tierras en España, aceptó una lucrativa oferta para volver a interpretar a Bond, en Never Say Never Again. Esta vez 007 era un héroe envejecido; mayores, más sabios y autocríticos, pero al final tan duros como las uñas.

El título fue sugerido por la esposa de Connery, Diana Cilento, quien le recordó a su esposo que había jurado «nunca volver a interpretar a Bond».

Continuó interpretando otros papeles, ganando un Bafta por su interpretación de William of Baskerville, en The Name of the Rose de Umberto Eco.

Películas como El nombre de la rosa lo ayudaron a escapar del manto de Bond.
Un año después, su actuación como un policía irlandés cansado del mundo, aunque con un acento escocés definido, en Los intocables, le valió un Oscar al Mejor Actor de Reparto.

En Indiana Jones y la última cruzada, interpretó al padre de Harrison Ford, a pesar de ser solo 12 años mayor. Y hubo un asentimiento de complicidad hacia James Bond, junto a Nicholas Cage en The Rock, donde fue un agente secreto británico que estuvo encarcelado durante décadas.

Hubo un éxito de taquilla con The Hunt for Red October, The Russia House y Entrapment; aunque First Knight y The League of Extraordinary Gentlemen no despegaron.

Y rechazó el papel de Gandalf en El señor de los anillos en 2006, declarándose cansado de actuar y harto de los «idiotas que ahora hacen películas en Hollywood».

Exilio


Fue considerado brevemente para el papel de guardabosques en la película de Bond de 2012, Skyfall, pero el director, Sam Mendes, sabiamente sintió que sería una distracción que un 007 anterior apareciera con Daniel Craig.

Sean Connery comenzó su vida en una casa de vecindad en Edimburgo y la terminó con una villa en Grecia, compartiendo una plataforma para helicópteros con el Rey de los Países Bajos.

Siempre odiando el estilo de vida hollywoodense, prefería jugar al golf en sus casas de España, Portugal y el Caribe, con su segunda esposa, Micheline Roqubrune, una artista que había conocido en Marruecos.

Su matrimonio anterior, con la actriz australiana Diane Cilento, había terminado en 1975 en medio de acusaciones de que él había sido violento con ella y que había tenido aventuras. Tuvieron un hijo, el actor Jason Connery.

Afirmó que se mantuvo fiel a sus raíces escocesas a pesar de vivir en el extranjero.
A pesar de su exilio, mantuvo una pasión total por Escocia, a pesar de que alguna vez apoyó erróneamente una mezcla japonesa de whisky.

Atribuyó su mecha corta y su «mal humor» a sus genes celtas. «Mi punto de vista es que para llegar a alguna parte en la vida hay que ser antisocial», dijo una vez, «de lo contrario, terminarás siendo devorado».

Según los informes, el gobierno laborista retrasó el título de caballero, otorgado finalmente en 2000, debido a su apoyo a la independencia de Escocia.

En verdad, su Bond es ahora una pieza de museo; el retrato de mujeres imposiblemente anticuadas. Las escenas de acción siguen siendo emocionantes, pero el sexo con demasiada frecuencia bordea lo no consensuado.

Afortunadamente, ha pasado un tiempo desde que 007 abofeteó a una mujer en el trasero y forzó un beso. Pero la actuación de Connery fue de su época, disfrutada por millones de ambos sexos y le dio a la pantalla grande un ícono del siglo XX.

Deja tras de sí un cuerpo de trabajo del que cualquier actor estaría orgulloso y, no menos importante, una vacante para el título de «Mejor escocés vivo».

  • Lea la nota completa en la BBC

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